Skip to main content
A view of the Vall d’en Bas from the Serra of Llancers: the mosaic of fields and villages framed by mountain ranges, cliffs, and the snowy Pyrenees in the background. This plain, watered by a multitude of streams and rivers, is one of the most fertile in Catalonia. Photo by Marc Planagumà

A view of the Vall d’en Bas from the Serra of Llancers: the mosaic of fields and villages framed by mountain ranges, cliffs, and the snowy Pyrenees in the background. This plain, watered by a multitude of streams and rivers, is one of the most fertile in Catalonia. Photo by Marc Planagumà

  • New Bilingual Online Exhibition Explores the Vall d’en Bas, Catalonia

    Llegiu aquest article en català

    Today the Center launches a bilingual online exhibition highlighting stories of, by, and for the Vall d’en Bas region of Catalonia in northeastern Spain. SomVallBas—or WeAreVallBas, available in English and Catalan—focuses on traditional and modern life in the rural valley about seventy miles northeast of Barcelona at the edge of the Pyrenees.

    Based on collaborative research models refined by the Center’s curators, the exhibition is the public face of a cultural sustainability project that seeks to strengthen local cultural expressions and reinforce the sense of belonging in the Vall d’en Bas. Smithsonian and Catalan researchers worked together to identify, document, and catalog these expressions, culminating in an ongoing series of multilingual feature articles on artisans, food traditions, the power of community, and more.

    SomVallBas is wonderful example of the Center’s work in cultural sustainability, where we collaborate with communities to help them document, preserve, and sustain the cultural expressions that matter most to them,” says Michael Mason, Center director and lead researcher on the project.

    To learn about the history and daily life in the Vall d’en Bas, students from Universitat Autònoma de Barcelona and Universitat de Girona conducted over 600 interviews with residents over eight weeks in 2019. Those 800 hours of audio recordings, plus photos and other documentation, will be permanently housed in two Catalan archives as well as our own Ralph Rinzler Folklife Archives.

    “The community is now positioned to decide which cultural expressions they wish to nurture and develop strategies to make them sustainable,” explains lead researcher Meritxell Martín i Pardo. “They have the knowledge to advocate for their living traditions, and they have the ability to make these expressions vital, visible, and viable.”

    SomVallBas is a partnership between the Center for Folklife and Cultural Heritage; Can Trona, a local institution managed by the city hall of the Vall d’en Bas; and the Directorate General of Popular Culture and Cultural Associations of the Department of Culture of the Generalitat of Catalonia.

    Start exploring the exhibition.

    Can Trona
    Ajuntament de la Vall d’en Bas
    Generalitat de Catalunya Departament de Cultura
    Institut Ramon Llull
    Universitat Autònoma de Barcelona
    Universitat de Girona
    Patronat d’Estudis Històrics d’Olot i Comarca

    Una nova exposició bilingüe explora la Vall d’en Bas (Catalunya)

    Avui el Centre estrena una exposició bilingüe i en línia on es recullen històries de i per ala Vall d’en Bas. SomVallBas – o WeAreVallBas, disponible en anglès i català – se centra en la vida tan moderna com tradicional d’aquesta vall rural situada a uns 70 quilòmetres al nord-est de la ciutat de Barcelona, a tocar dels Pirineus.

    Basada en els models d’investigació col·laborativa perfeccionats pels comissaris del Centre, l’exposició esdevé la plataforma de difusió d’un projecte de sostenibilitat cultural que busca enfortir i reafirmar les expressions culturals locals i el sentiment de pertinença a la Vall d’en Bas. L’Smithsonian i investigadors catalans han treballat conjuntament per tal d’identificar, documentar i catalogar aquestes expressions, culminant així en el desenvolupament d’una sèrie d’articles multilingües sobre els artesans, les tradicions gastronòmiques i el pes de la comunitat entre d’altres.

    “SomVallBas és un meravellós exemple de la feina que fa el Centre en matèria de sostenibilitat cultural, a través de la qual es col·labora amb les comunitats ajudant-les a documentar, preservar i mantenir les expressions culturals més importants i significatives per a elles”, diu Michael Mason, director del centre i investigador a càrrec del projecte.

    Per tal de conèixer la història i la vida quotidianes de la Vall d’en Bas, durant vuit setmanes l’any 2019, estudiants de la Universitat Autònoma de Barcelona i la Universitat de Girona realitzaren al voltant de 600 entrevistes amb la població. Aquestes 800 hores d’enregistraments d’àudio, fotografies i altres tipus de documentació s’arxivaran permanentment en dos arxius catalans, així com al Ralph Rinzler Folklife Archives del Centre. 

    “Ara, la comunitat és emplaçada a decidir quines expressions culturals desitja nodrir, així com a desenvolupar estratègies per tal de fer-les sostenibles” explica la investigadora del projecte, Meritxell Martín i Pardo. “La població té el coneixement per tal d’advocar per les seves tradicions i també la capacitat de fer-les vitals, visibles i viables”.  

    SomVallBas és fruit d’una col·laboració entre el Center for Folklife and Cultural Heritage, Can Trona - projecte gestionat per l’Ajuntament de la Vall d’en Bas- i la Direcció General de Cultura Popular i Associacionisme Cultural de la Generalitat de Catalunya.

    Comença a explorar l’exposició.


  • Support the Folklife Festival, Smithsonian Folkways Recordings, sustainability projects, educational outreach, and more.

    .